Гігантська галактика виявилася карликової

0
66

Нове відкриття, зроблене за допомогою телескопа ESO, викликало у вчених подив. Як виявилося, галактика, вважалася протягом 23 років гігантської, виявилася насправді карликової.
Галактика NGC 5011C розташована поруч з Чумацьким Шляхом у напрямку до сузір’я Кентавра, одному з найбільших сузір’їв у південній півкулі.


Гігантська галактика виявилася карликової

Зображення галактик NGC 5011B (вгорі) і NGC 5011C (внизу синім).

У зв’язку з тим, що в ній спостерігається мала щільність зірок, астрономи класифікували її як карликову еліптичну галактику – маленьку тьмяну галактику з невеликими скупченнями газу і пилу, що складається переважно із залишків старих зірок.

Проте протягом декількох років учені вважали, що NGC 5011C розташована в більш віддаленому кластері Кентавра – приблизно 155 млн. світлових років від нас, біля її яскравого червоного компаньйона – галактики NGC 5011B.

Більшість галактик – основні одиниці Всесвіту, містять зірки, газ, пил і темну матерію, – утворюють спільні зв’язку завдяки центральної гравітаційній силі. Під дією гравітації вони утворюють бінарні пари або групи.

Тому не було нічого дивного в тому, що проекція NGC 5011C і NGC 5011B в небі підштовхнуло вчених думати про них як про компаньйонах, розташованих на одному і тому ж відстані від Землі.
Однак нові дані, отримані астрономами з ESO, показали, що дві галактики дуже відрізняються один від одного, і вони не однаково віддалені. NGC 5011C сконцентрована в групі Centaurus A, яка розташована на відстані 13 млн. світлових років від нашої галактики, тоді як NGC 5011B, що входить в кластер Кентавра, знаходиться в 12 разів далі.

NGC 5011C розташовується за межами Місцевої групи галактик (Local Group), яка складається з 30 галактик, в тому числі нашого Чумацького Шляху.

Астрономи підрахували, що маса даної галактики тільки в 10 млн. разів перевищує масу Сонця, тому її відносять до карликової, повідомляє MSN.